之前已经发过了一篇暴走状态飞速申请蒙特雷国际研究院并且失败的博文,接下来就介绍一下后续的发展好了。再过不到半年就30岁的人了,要留学必须趁现在。学一定要留,接下来选什么学校就是个问题。

经过漫长的研究,最终老夫只得承认,美国看似靠谱的学校只剩下一个。美国翻译协会的成员单位中有众多提供翻译硕士学位教育的院校,但涉及英汉/汉英翻译的只有俩:蒙特雷国际研究院、纽约大学继续教育与职业教育学院。那不用说了,都没得选,咱就闷头干吧。

首先大概打听了一圈,因为中国人嘛,未能免俗,总觉得“继续教育”和“职业教育”这俩词儿怎么看都是蒙人骗钱的。一问之下发现还好,纽约大学没有所谓“总校”,就是一大堆学院分散在纽约市各个角落。其中继续教育与职业教育学院(SCPS)主要负责研究生教育、技能培训认证,以及一部分本科教育,而且名声还不错,毕竟是NYU的一分子嘛。

申请NYU SCPS看起来倒是省事,因为需要的东西和蒙特雷基本一样:报名费、托福成绩、本科成绩、学历学位证明、推荐信两封。简单的很嘛。参考蒙特雷速推的案例,老夫就本着半个月搞完的预期值开动了,没想到一动就是好几个月。

报名费理所当然是最容易的。信用卡号填一下就搞定了。开户,得到NYU申请平台账户一枚。NYU的计算机化程度很高,连招生平台都是外包出去的,由第三方公司管理运营。开户之后就能看到自己的所需材料,以及目前的提交和完成状态。

本来以为推荐信最难,但没想到的是接下来完成的就是这个。多亏NYU高度自动化的平台,提交推荐信超简单。只要在账户后台填写两个推荐人的信息(名字、工作单位、职务、电子邮箱),NYU申请平台就自动发邮件通知相关人等,推荐人按照指示在线提交就行了。

理论上说,托福成绩应该是次一等简单的。因为都考完了嘛,直接让额外邮递一份成绩就好了。但是万万没想到,整个申请过程中就托福成绩最费劲。可能是天灾人祸吧,这成绩我寄了一份就没回音了(100多块打水漂),又寄了一份又没回音(又100多打水漂)。咱虽然不差一百二百的,三天两头这么往里扔钱时间长了也受不了。后来无奈,问招生官说你看我寄两份都能连着丢,咱能不能先收个托福成绩上网查询页面的截图凑数,真要是把我录取了再继续给你邮递原件,或者我亲自带去啊?招生官人很好说话,说OK。于是乎直到今天老夫的托福成绩还标着“非官方”字样- -+

成绩单和学历学位这一步也碰到了完全没想到的波折。之前在蒙特雷,校方二话没说,只要是寄来盖着公章的东西照单全收。但NYU这边审查极为痛苦。首先是托亲戚从大连拿回来的成绩单寄过去居然被列为“非官方材料”。愤然写信质问,被告知学校方面无法确定东北大学在中国究竟是怎样一所学校、颁发的学位是否有价值、本科课程是否达到与美国本科相当的水平。为了让非官方变官方,校方建议去WES(wes.org)等专业教育资格鉴定机构做一份学历学位和成绩单的评估报告。WES则要求申请人在缴纳服务费之后到中国教育部学历认证中心做以上三份文件的英文认证书。具体步骤基本是这样的,在这里说一下以供其他有类似需求者参考:

  1. 到WES网站开户,选“course-by-course evaluation”服务,连服务费带报告邮递费等一共249美元,用信用卡支付没障碍。这个评估一般是7天完成,但是也有3天和当天两种加急选项。其实7天就已经很快了(参考等一下将要提到的天朝效率),没必要加急,而且加急费相当贵,3天加100美元、当天加195美元。
  2. 按照WES提示,将学历学位证书的影印版邮递一份过去。这个简单,老夫把扫描文件发给纽约的朋友,那边直接打印出来寄了。
  3. 按照WES提示,到中国教育部学历认证中心为学历、学位、成绩单三份文件申请英文版认证。这个过程比较简单,先去认证中心(cqv.chinadegrees.cn)在线填表,申请两项服务,第一是学历学位认证,第二是成绩单认证。然后网银交款,邮递材料。学历学位认证只要提交这两个证书的复印件即可(每样2份),成绩单认证则最好附上一份学校盖章的英文版。如果没有英文版成绩单,我记得认证中心也有翻译加认证服务,就是多收钱。如果您也是北京的,而且一样信不过邮局和快递,自己跑一趟也成,就在王庄路上,坐地铁挺方便的。
  4. 教育部认证中心的效率就那啥了。正常速度我记得是20天能处理完一份,所以说加急(5天完成)非常必要。加急手续是这样。先搞完网上申请,交完款,确认资料已经收到了。然后打电话给认证中心,报上申请号,问问能不能办加急。对方查半天,说能办,这就成了。再登录认证中心网站,您就发现自己账户处于欠费状态。走网银把欠的加急费交了,大功告成。
  5. 坐着等吧。教育部认证中心做完了直接把材料发给WES,WES把剩下的评估做完了直接发给学校,没有任何一件事您能插上手。

这个环节还出了点乱子。就在WES通知说“您的评估报告已完成”的当天,飓风Sandy来了,快递什么的不用说了直接瘫痪,连NYU SCPS貌似也被原地干掉了,网站无法访问,招生官邮件设为自动恢复,说学校严重受损。
等到评估报告终于送到NYU,招生官好像已经对我那拖拉N个月的缓慢申请失去耐心了,不断催说赶快,现在凑齐资料说不定还能赶上春季学期哦!您催,我自己也不想那么慢不是么……

终于啊终于,该凑的都凑齐了,招生官终于准许进行翻译考试。和蒙特雷不一样,这边的翻译考试貌似一定要等到材料全都交齐才能够开始。中间我曾经好几次明示暗示问反正闲着也是闲着,咱能不能抽空先把这个搞了,但对方一直不许。

在北京时间斯巴达开会的第二天、访问国外任何网站都极为费劲的那天凌晨,NYU的翻译考试题发来了。预约的考试时间是北京时间早0点到3点,接到邮件后回复确认开始计时,中间允许有15分钟的技术延迟。在家里远程考,在线查字典比较方便。但是3个小时,二半夜的临时请别人代工之类的怕是有点来不及。

战战兢兢地回信、打开附件,看题……

一段汉译英,一段500字的命题短文,完。

擦,您耍我呢吧……?仨小时?

经过反复斟酌、三遍校对润色,终于用掉了两个小时,交卷了。

过了24小时左右,得到学校确认邮件,说申请结果已经出炉,请登录NYU申请账户自行查看。大清早8点多挣扎着爬起来,心惊胆战开电脑查。结果居然是中了,2013年秋季汉英翻译专业硕士研究生录取。请填写报到表格,并交纳300美元学费押金以占坑。

打死没想到这么快。一则估计2013年秋季学期报名高峰还没来,二则是不是这几个月来招生委员会的各位已经把我那份卡在那里一万年的申请文书都看烂了……

通过这次尝试,我发现了一个事情。美国大学不是那么在乎本科成绩,尤其是报考的硕士研究生专业和本科跨越幅度比较大的情况。本人是计算机专业本科,死程序员出身,而且本科成绩极差。翻译考试的前一天在信箱里收到了WES来的航空信。因为知道自己本科成绩超差,我就没让WES给我发留底的评估报告副本,没想到他们还主动给寄来了。拆开一看,满篇都是C,最后折算出来GPA只有2.5。要是光看分数,这个GPA恐怕去哪都是死路一条。

美国大学招生貌似综合考虑各个方面,哪个都不是唯一标准。GPA固然重要,但是如果实在不咋样,还有后面几关能够补回来。托福分数是一个机会,虽然中国考生有各种填鸭大法顶分数、显得成绩不值钱,但是我那个机考115分应该多少还捞回一点面子。再就是推荐信,找靠谱的推荐人很重要,而且要注意看看推荐信里都什么内容,要确定他们给你说的好话能说到点子上。再就是个人报告中的“学习目的陈述”,这东西写起来超费劲。本来只要500单词左右即可充数,我写了1000出头还没打住,生怕自我表现不足。这个东西的写作有几个要点:

  1. 不卑不亢。语气不要太谦虚,西洋人不吃这套传统美德。不要写得像日语一样。
  2. 条理分明,要有层次、有逻辑、有展开。
  3. 要适当的拍马屁。为什么就要选这所学校?非得NYU吗?要学翻译你上蒙特雷不行吗?要喜欢纽约市你去报哥伦比亚不行吗?得摆事实讲道理,证明“爷非你不嫁啦!”
  4. 这不是选秀,卖苦情没用。要使劲推销自己的优势。拿我自己当例子。我本科成绩低,明摆着的事,就先跟你说明白了。然后话题一转,说因为我大学念错科,不信你看我编程类课程成绩烂,但英语日语都很高嘛。洒家就是为了纠正N多年前那个错误,经过漫长的曲线救国,在翻译业内摸爬滚打十年,就为了换个专业。十年来口译笔译全干过,游戏本地化视频字幕组都混过,给杂志也干过给出版社也日过,现在闭关遇到瓶颈,需要找个明师开导啊!
  5. 一些容易被中国式思维忽略的内容:你将来的志向是什么(美国人不鼓励为念书而念书)、想通过这段教育履历得到什么、学校招收你之后能够得到什么(学费不算,说说你能给学校贡献哪些学术和社会影响力之类的)。
  6. 全文一定要有中心有主线,不要想到一笔写一笔。这不仅是招生官读着费劲的问题,更关系到申请者自己的写作水平。一个翻译,要是用目标语言(汉译英专业,目标语言是英语)写作连行文流畅、逻辑分明都做不到,就别玩了。写完了勤看勤改。要么您先用中文打好主干结构,然后用英文照着写。
    所以说学校要求的各个指标里有一项丢人了还没什么,总能通过其他的补回来。另外可能没事多跟招生官email聊一聊加深印象也有帮助?

另外在个人简历里我附上了平时供稿的两家英文科技媒体,以及我公司的博客。说不定招生官也会脑袋短路跑去点PDF文件里的超级链接……

总之就是这样。汇报完毕,希望能够对同道中人有一点帮助。