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纽约大学申请记

之前已经发过了一篇暴走状态飞速申请蒙特雷国际研究院并且失败的博文,接下来就介绍一下后续的发展好了。再过不到半年就30岁的人了,要留学必须趁现在。学一定要留,接下来选什么学校就是个问题。

经过漫长的研究,最终老夫只得承认,美国看似靠谱的学校只剩下一个。美国翻译协会的成员单位中有众多提供翻译硕士学位教育的院校,但涉及英汉/汉英翻译的只有俩:蒙特雷国际研究院、纽约大学继续教育与职业教育学院。那不用说了,都没得选,咱就闷头干吧。

首先大概打听了一圈,因为中国人嘛,未能免俗,总觉得“继续教育”和“职业教育”这俩词儿怎么看都是蒙人骗钱的。一问之下发现还好,纽约大学没有所谓“总校”,就是一大堆学院分散在纽约市各个角落。其中继续教育与职业教育学院(SCPS)主要负责研究生教育、技能培训认证,以及一部分本科教育,而且名声还不错,毕竟是NYU的一分子嘛。

申请NYU SCPS看起来倒是省事,因为需要的东西和蒙特雷基本一样:报名费、托福成绩、本科成绩、学历学位证明、推荐信两封。简单的很嘛。参考蒙特雷速推的案例,老夫就本着半个月搞完的预期值开动了,没想到一动就是好几个月。

报名费理所当然是最容易的。信用卡号填一下就搞定了。开户,得到NYU申请平台账户一枚。NYU的计算机化程度很高,连招生平台都是外包出去的,由第三方公司管理运营。开户之后就能看到自己的所需材料,以及目前的提交和完成状态。

本来以为推荐信最难,但没想到的是接下来完成的就是这个。多亏NYU高度自动化的平台,提交推荐信超简单。只要在账户后台填写两个推荐人的信息(名字、工作单位、职务、电子邮箱),NYU申请平台就自动发邮件通知相关人等,推荐人按照指示在线提交就行了。

理论上说,托福成绩应该是次一等简单的。因为都考完了嘛,直接让额外邮递一份成绩就好了。但是万万没想到,整个申请过程中就托福成绩最费劲。可能是天灾人祸吧,这成绩我寄了一份就没回音了(100多块打水漂),又寄了一份又没回音(又100多打水漂)。咱虽然不差一百二百的,三天两头这么往里扔钱时间长了也受不了。后来无奈,问招生官说你看我寄两份都能连着丢,咱能不能先收个托福成绩上网查询页面的截图凑数,真要是把我录取了再继续给你邮递原件,或者我亲自带去啊?招生官人很好说话,说OK。于是乎直到今天老夫的托福成绩还标着“非官方”字样- -+

成绩单和学历学位这一步也碰到了完全没想到的波折。之前在蒙特雷,校方二话没说,只要是寄来盖着公章的东西照单全收。但NYU这边审查极为痛苦。首先是托亲戚从大连拿回来的成绩单寄过去居然被列为“非官方材料”。愤然写信质问,被告知学校方面无法确定东北大学在中国究竟是怎样一所学校、颁发的学位是否有价值、本科课程是否达到与美国本科相当的水平。为了让非官方变官方,校方建议去WES(wes.org)等专业教育资格鉴定机构做一份学历学位和成绩单的评估报告。WES则要求申请人在缴纳服务费之后到中国教育部学历认证中心做以上三份文件的英文认证书。具体步骤基本是这样的,在这里说一下以供其他有类似需求者参考:

  1. 到WES网站开户,选“course-by-course evaluation”服务,连服务费带报告邮递费等一共249美元,用信用卡支付没障碍。这个评估一般是7天完成,但是也有3天和当天两种加急选项。其实7天就已经很快了(参考等一下将要提到的天朝效率),没必要加急,而且加急费相当贵,3天加100美元、当天加195美元。
  2. 按照WES提示,将学历学位证书的影印版邮递一份过去。这个简单,老夫把扫描文件发给纽约的朋友,那边直接打印出来寄了。
  3. 按照WES提示,到中国教育部学历认证中心为学历、学位、成绩单三份文件申请英文版认证。这个过程比较简单,先去认证中心(cqv.chinadegrees.cn)在线填表,申请两项服务,第一是学历学位认证,第二是成绩单认证。然后网银交款,邮递材料。学历学位认证只要提交这两个证书的复印件即可(每样2份),成绩单认证则最好附上一份学校盖章的英文版。如果没有英文版成绩单,我记得认证中心也有翻译加认证服务,就是多收钱。如果您也是北京的,而且一样信不过邮局和快递,自己跑一趟也成,就在王庄路上,坐地铁挺方便的。
  4. 教育部认证中心的效率就那啥了。正常速度我记得是20天能处理完一份,所以说加急(5天完成)非常必要。加急手续是这样。先搞完网上申请,交完款,确认资料已经收到了。然后打电话给认证中心,报上申请号,问问能不能办加急。对方查半天,说能办,这就成了。再登录认证中心网站,您就发现自己账户处于欠费状态。走网银把欠的加急费交了,大功告成。
  5. 坐着等吧。教育部认证中心做完了直接把材料发给WES,WES把剩下的评估做完了直接发给学校,没有任何一件事您能插上手。

这个环节还出了点乱子。就在WES通知说“您的评估报告已完成”的当天,飓风Sandy来了,快递什么的不用说了直接瘫痪,连NYU SCPS貌似也被原地干掉了,网站无法访问,招生官邮件设为自动恢复,说学校严重受损。
等到评估报告终于送到NYU,招生官好像已经对我那拖拉N个月的缓慢申请失去耐心了,不断催说赶快,现在凑齐资料说不定还能赶上春季学期哦!您催,我自己也不想那么慢不是么……

终于啊终于,该凑的都凑齐了,招生官终于准许进行翻译考试。和蒙特雷不一样,这边的翻译考试貌似一定要等到材料全都交齐才能够开始。中间我曾经好几次明示暗示问反正闲着也是闲着,咱能不能抽空先把这个搞了,但对方一直不许。

在北京时间斯巴达开会的第二天、访问国外任何网站都极为费劲的那天凌晨,NYU的翻译考试题发来了。预约的考试时间是北京时间早0点到3点,接到邮件后回复确认开始计时,中间允许有15分钟的技术延迟。在家里远程考,在线查字典比较方便。但是3个小时,二半夜的临时请别人代工之类的怕是有点来不及。

战战兢兢地回信、打开附件,看题……

一段汉译英,一段500字的命题短文,完。

擦,您耍我呢吧……?仨小时?

经过反复斟酌、三遍校对润色,终于用掉了两个小时,交卷了。

过了24小时左右,得到学校确认邮件,说申请结果已经出炉,请登录NYU申请账户自行查看。大清早8点多挣扎着爬起来,心惊胆战开电脑查。结果居然是中了,2013年秋季汉英翻译专业硕士研究生录取。请填写报到表格,并交纳300美元学费押金以占坑。

打死没想到这么快。一则估计2013年秋季学期报名高峰还没来,二则是不是这几个月来招生委员会的各位已经把我那份卡在那里一万年的申请文书都看烂了……

通过这次尝试,我发现了一个事情。美国大学不是那么在乎本科成绩,尤其是报考的硕士研究生专业和本科跨越幅度比较大的情况。本人是计算机专业本科,死程序员出身,而且本科成绩极差。翻译考试的前一天在信箱里收到了WES来的航空信。因为知道自己本科成绩超差,我就没让WES给我发留底的评估报告副本,没想到他们还主动给寄来了。拆开一看,满篇都是C,最后折算出来GPA只有2.5。要是光看分数,这个GPA恐怕去哪都是死路一条。

美国大学招生貌似综合考虑各个方面,哪个都不是唯一标准。GPA固然重要,但是如果实在不咋样,还有后面几关能够补回来。托福分数是一个机会,虽然中国考生有各种填鸭大法顶分数、显得成绩不值钱,但是我那个机考115分应该多少还捞回一点面子。再就是推荐信,找靠谱的推荐人很重要,而且要注意看看推荐信里都什么内容,要确定他们给你说的好话能说到点子上。再就是个人报告中的“学习目的陈述”,这东西写起来超费劲。本来只要500单词左右即可充数,我写了1000出头还没打住,生怕自我表现不足。这个东西的写作有几个要点:

  1. 不卑不亢。语气不要太谦虚,西洋人不吃这套传统美德。不要写得像日语一样。
  2. 条理分明,要有层次、有逻辑、有展开。
  3. 要适当的拍马屁。为什么就要选这所学校?非得NYU吗?要学翻译你上蒙特雷不行吗?要喜欢纽约市你去报哥伦比亚不行吗?得摆事实讲道理,证明“爷非你不嫁啦!”
  4. 这不是选秀,卖苦情没用。要使劲推销自己的优势。拿我自己当例子。我本科成绩低,明摆着的事,就先跟你说明白了。然后话题一转,说因为我大学念错科,不信你看我编程类课程成绩烂,但英语日语都很高嘛。洒家就是为了纠正N多年前那个错误,经过漫长的曲线救国,在翻译业内摸爬滚打十年,就为了换个专业。十年来口译笔译全干过,游戏本地化视频字幕组都混过,给杂志也干过给出版社也日过,现在闭关遇到瓶颈,需要找个明师开导啊!
  5. 一些容易被中国式思维忽略的内容:你将来的志向是什么(美国人不鼓励为念书而念书)、想通过这段教育履历得到什么、学校招收你之后能够得到什么(学费不算,说说你能给学校贡献哪些学术和社会影响力之类的)。
  6. 全文一定要有中心有主线,不要想到一笔写一笔。这不仅是招生官读着费劲的问题,更关系到申请者自己的写作水平。一个翻译,要是用目标语言(汉译英专业,目标语言是英语)写作连行文流畅、逻辑分明都做不到,就别玩了。写完了勤看勤改。要么您先用中文打好主干结构,然后用英文照着写。
    所以说学校要求的各个指标里有一项丢人了还没什么,总能通过其他的补回来。另外可能没事多跟招生官email聊一聊加深印象也有帮助?

另外在个人简历里我附上了平时供稿的两家英文科技媒体,以及我公司的博客。说不定招生官也会脑袋短路跑去点PDF文件里的超级链接……

总之就是这样。汇报完毕,希望能够对同道中人有一点帮助。

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我觉着我快死了。最近一个月我基本是连滚带爬撑过来的,之前从来没把日子过得这么充实过,实得都往外冒了。我干了个比较畜生的事,一个月内,从彻底小白、毫无准备开始,力求赶出来一份留学申请。说实话其实这不算多大个事,现在留学那么普遍的,而且大家都是一次申请一批学校,我这死瞄着一家的,其实也不算啥。主要是就我个人来说这段日子实在毕生难忘,从来没有过这样的穷折腾,应该记下来。

那么咱们开始按时间顺序说。

4月10日/4月11日

我也说不好究竟应该算10日还是11日,总之大概就是10日半夜、11日凌晨左右的那个当口,我暴走了。工作调动签证办理进度极为迟缓,北京恼人的夏天又要到了,最重要的是我突然意识到自己再过不到一年就要30岁了。尼玛,30了,一只脚踏进中年的门槛了。于是乎我决定做点啥,这个“啥”就是留学。

说干就干,马上我和橘子就满网络搜索,寻找美帝靠谱的学校。我们琢磨着要找个像样的翻译学院,但是发现美帝总共就没有几个翻译学院,其中最好的差不多就是蒙特雷国际研究院(Monterey Institute of International Studies,MIIS)。橘子早就给我推荐过这个学校,那现在就没啥好说的了。进一步搜索之后发现翻译学院基本每年只有秋季招生,不像其他专业一样一年两次。也就是说,在我半夜开悟暴走的时候,各大学院的2012年招生要么已经结束,要么即将结束了。我勒个去。那么马上调整战术:既然MIIS招生貌似还没有截止,那就放弃其他所有学校,用全部精力、以最快速度死磕这一家。

于是我们就抓紧时间开始行动。至于从哪开始,我们是一点概念也没有。本人从未跟留学神马的打过交道,最接近的一次就是大学快毕业,想申请留学美国,结果被个不靠谱的王八中介建议先申请加拿大读个GBA(我还读Xbox呢),然后工作,若干年后拿到加拿大国籍,之后再申请美国学校。擦,爹是找你帮忙申请留学,不是给我规划人生养老送终。当时考了个托福,然后就不了了之。眼下正儿八经申请学校,真不知道从哪下手。在MIIS官网上观摩半宿,发现申请这学校的口笔译类翻译硕士基本需要以下几样东西:

  • 个人简历一份
  • 学习目的陈述一份
  • 推荐信两封
  • 学历学位证明
  • 本科成绩单
  • 托福考试成绩(总分100以上,写作23以上)
  • 完成MIIS自己的语言水平考试(无监考)

而此时本人的情况是:计算机专业毕业,工学学士学位,英语水平大学六级,其他啥认证没有,土八路干了九年的软件游戏本地化、英语笔译、会议活动口译。至于MIIS需要的东西,俺是一样也没有,简历都是多年未曾更新的,而且无针对性,需要重写。

那么咱就开始吧。东北汉子别的品质没有,行动力那是钢钢的。什么造成多大伤害、住院多长时间、能不能判刑那都是后话,咱一般考虑的是甭管咋,先把丫撂倒再说。瞧瞧那几样文档,最快的貌似是学校自己的语言水平考试。于是就发了邮件索取考题。这是第一天。

4月11日

睡一觉起来我们觉得自己瞎摸索可能也不太行,毕竟时间那么紧迫呢。于是11日白天我们就跑了趟海淀,造访了某某知名留学中介,看看他们能不能帮上忙。一去不打紧,发现留学中介这个事情挺扯的。他们说提供的服务无非就是那么几样:代选学校、代联系招生官(说跟招生官熟,闲杂人等写信都不回应的)、代写学习目的陈述、联系MIIS的在校同学帮忙指导、代翻译成绩单等等。尼玛,全都是我自己一两天就能搞定的事情嘛……收费还吓我一跟头。这么点儿破事儿,从签约到备齐手续资料是第一期,收费5万;得到MIIS录取通知书算是第二期,费用根据学校下菜碟,因为学校名气不大,便宜一点算3万。请人办一堆自己完全力所能及的事情就要8万……钱有没有这么好赚啊?

然后那啥,MIIS的招生官其实和善得很,写信就给回复,而且回答极为详细,对我发出的若干傻布衣问题也一一解答。所以说这方面别信中介的,自己写了信才知道。

末了中介说我肯定赶不上MIIS的2012年招生了。那么我和橘子就回家了。咱就闷头自己搞,看能不能赶得上。

回到家里发现MIIS的语言测试卷已经发来了,分书面和口头两部分,测试申请人的A语言(母语)、B语言(第一外语)、C语言(第二外语,没有可以忽略)能力。具体考题咱就不说了,仁义一点,不给人招生工作添乱。总之书面就是A译B、B译A、A语言写简短议论文、B语言写简短议论文、将B语言的一大篇文章大意用A语言76字以内概括、大概就这样。口语考试包括朗诵A语言文章、朗诵B语言文章、用A语言即兴进行命题演说、用B语言即兴进行命题演说,神马的,自己用麦克风录下来存好。我这人晕麦克风,跟活人聊天还好,对着电脑说话就提不起来感情,结果被橘子反复呵斥说朗诵得死气沉沉,还各种磕巴,中文演说也是,跟机器人似的平着声音说到尾。重录了好多遍,怎么录都是半死不活的声音,顶多是少磕巴,反正最后就那么录完了,把两份考试结果都发给学校了。一边考试一边抽空给橘子熬中药,拖拖拉拉弄了一夜,交卷时已经是4月12日早上8点左右。

4月12日

当天就收到了学校的回应,说我还没有交报名费,不能给评估考卷。卧槽,orz。那么我就赶紧跑去MIIS网站开了个账户。没曾想光注册还不行,必须首先提交简历和求学目的陈述才能完成账户创建、进入缴费步骤。咱就赶吧,花了半宿慢慢回忆我那伤痕累累的青春,仔细梳理了一遍学习工作经历,从零开始写了份简历。至于求学目的陈述,我就自由发挥了。这东西本来就是个人陈述,谁也没说非要搞啥模板。两样凑齐了,交了50刀,终于创建完账户,考卷被受理了。

不过很快我发现网站上说这个考试*可能*抽查进行,也就是说指不定要不要考呢。我自己上杆子凑热闹先给考了……反正也弄完了,就当我是积极主动热心向上的四有新人算了……

这一天搞定了3件,剩下托福成绩、学历学位证明、本科成绩单、推荐信还没着落。

4月10日至此都没怎么睡过觉,很累,但是无名火甚旺,一直处于暴走状态。

4月13日

报名托福,北京考位全部爆满。但是咱东北汉子不怕,就算去青海考咱也一路踏平过去。附近搜了一圈,石家庄还有考位,就报了5月5日的考试。

刚报完名,收到MIIS招生官回信,回答了我巨傻布衣的一个问题:“请问,MIIS网站上说2012年秋季招生到5月15日截止,也就是说我现在还可以提交申请,对吗?”人家答曰“对。”

擦,真的是5月15号截止,那么就有一个好消息一个坏消息。好消息是我有一个月的时间可以挣扎;坏消息是5月5号考托福,15号肯定出不来成绩。我还很傻很天真,以为托福成绩出来了就等于提交了。后来才知道要等ETS把成绩单邮递给学校才算数。

那么咱就继续暴走。马上出门去银行存钱,回来又交了600块,把刚刚报名的考试改约到4月22日,那么我有一周的时间备考。

4月15日 – 4月20日

15号买好了票,和橘子俩人21号去石家庄。然后就开始了地狱一样的备考。

说是地狱不是因为备考难,是因为太尼玛费时间了。我干脆别的都没干,把Barons那张模拟网考的光盘给做了一遍。这尼玛玩意儿,阅读一套下来一个多小时,听力碰上加试的又一个多小时,口语写作的时间咱都不算了。主要是爹还有正经工作啊!

就这样,一边忙工作一边做模拟题,一天一套,19号做了两套。因为做题太费时间,这段日子基本过得日夜不分。

说起来托福复习和考试,总结一下心得。首先别怯场。托福这玩意儿挺简单的,就是检查日常英语使用能力,还不如高考英语难。听说读写四个部分基本要点我觉得是这样:

阅读:没啥好说的,懂就是懂,不懂就是不懂。有一个事情要注意,不要因为做Barons真题错误率高就灰心丧气。这破玩意儿答案有错的,尤其是插入句子和分组归类这两种题型最容易错,前者的“标准答案”有时候跟它自己的解释都对不上号,后者的答案则有时候出现错位串行的问题。你做真题有错不代表考试也有错,要淡定。

听力:做惯了口译交传的应该没什么压力。我觉得不用记笔记,记了反而容易分心。反正对话的技术性内容比如数字、日期之类绝对不会考。

口语:自己练练,熟悉一下题型就好了,反正电脑模拟也不会给你评分。

写作:同上,反正没有评分,看看题熟悉一下套路就好了。

这期间顺便和老板娘谈了谈,和如今在奥地利使馆工作的某前主管也说了一下,从两人处各获得推荐信一封。

4月21日

赴石家庄,住考场(河北师大新校区)附近。环境比较恶劣,全是卖建材和汽配的,连像样的吃饭地方都没有,算来算去相对比较能吃的居然是大学食堂。酒店也很诡异,门口一个比我还高的大音箱猛放各种怪歌。反正第一天来了找到考场,就住下了。吃不好,睡不好……

师大的同学们你们辛苦了,这学校附近也太邪门了……

4月22日

起大早去考试了。我貌似自己独霸一个考场。可那个考场人太少了,老师把我并到隔壁考场去了,orz……本来以为这没啥,后来发现挺吃亏的。口语阶段的考试场面非常混乱,同学们多大嗓门儿的都有,Chinglish口音的也有,杂音极大。这东西可是在家做模拟题的时候模拟不来的,当场我就呆了,这辈子哪见过这架势啊。说话经常被打断,或者一边说着一边就被前后桌给引分心了。并考场害死人阿……

总之就考完了,阅读无感、听力无感、口语感觉很差、写作感觉超级好。

考完出场的时间居然比预料的早很多。橘子也退了房,我们就赶紧逃离石家庄,回家睡软床、吃好饭去了。

4月23日

已经日夜不分地混战快两个礼拜了,短暂休整一天。刚好这天两封推荐信一起发到了MIIS的招生办。

目前还差托福成绩、大学分数、学历学位证明。

4月24日

再次投入战斗。晚间上了火车开赴大连,回学校找证明和成绩单。

4月25日

到了大连,住学校旁边,大连理工北山的新新宾馆。七八年没回来过,没想到宾馆破成这样……

到学校,原本的“东北大学东软信息技术学院”现在已经改名为“大连东软信息学院”,和东大脱离关系了。这样可能就很麻烦,因为我毕业证和学位证是东北大学发的,申报MIIS的时候只好按证书写的东大。这要是跟学校对不上岂不麻烦……

没想到学校档案室居然还有老公章。给我出具了双语的学历学位证明,但是成绩单只有中文。老师说让我自己做个英文版,回来她给盖公章吧。于是我就去大学时代第一次包夜的网吧(还在呢!),苦逼兮兮的找了台脏电脑,别人热热闹闹打游戏,我闷头一行一行翻译成绩单。末了在网吧门口打印店里印出来。总共用了俩小时。

回学校,发现老师不在。尼玛哪个脑袋缺弦的想起来把学校盖山上……其他老师说她下山了。打电话到山下,答曰公章没带。问下午啥时回来,说风太大了不想上山了。orz,那就明早盖章吧。

晚上和寝室老四吃的石斑鱼锅。谢谢四哥四嫂款待。基本一夜未眠,一方面长时间暴走有点神经衰弱了,一方面宾馆那床太难受。

然后成绩单比较愁人。一方面我真不是学计算机的料,一方面我们学校当时老师以打低分为荣。我有时候大学英语70多分也能排到全系前几名。最终必修课平均分73。只希望学校能够考虑到我申请的是文学硕士,和本科课程完全不相干,能够酌情放宽了……

4月26日

天气晴转,上山找了老师,盖了章,把所有东西用信封装好,两边封口盖章表示未曾被拆。然后我自己找了个邮政EMS给学校寄出去了,娘腿,一个信封的东西寄到加州就要180多块???以为爹没见过世面啊?我从亚马逊买1000多页的大部头,寄到国内也没有这么贵好不好?

到姑姑家吃饭,晚上7点又上火车,马不停蹄赶回北京。

4月27日 – 4月30日

继续暴走,不过不是申请学校,是工作。这点事已经耽误我工作很久了,开始拼命赶欠的债。

5月1日

MIIS账户状态更新,表示已于5月1日收到我的成绩单和学历学位证明。180块总算没白花。

同时网上已经公布托福成绩了。115分,阅读30、听力30、口语26、写作29。口语果然败了……

本来以为这就已经完事了,但是MIIS申请档案仍未完成,最后一个空档是托福成绩。刚才说过,我最初一直以为网上出分就可以了。实际上要等ETS的成绩单送到学校。上网查了一下,关于这个成绩单要递多久众说纷纭,短的一周,长的仨月,最离谱有人说曾经有2007年考试的成绩单2009年才送达。我干……

离招生截止还剩13天,我的申请档案能否如期完成很不好说。

5月2日

可算是休息了一天,理论上说我能做的事情已经告一段落了,除了那个没准的成绩递送。

5月3日

本来还想休息,结果有事儿要跑一趟秦皇岛。半夜躺床上越想托福成绩的事越焦心,无奈之下写信给招生官,问能不能折中一下,我先给发一下托福成绩页面的截图,好歹把手续都补全,然后让ETS的成绩单在路上慢慢跑去,反正迟早都会到。招生官人很好,说OK。只不过我手头没电脑,没法截图。

5月4日

秦皇岛的事情搞定,立即买票回京。晚9点到家,立即开托福成绩页面截图,发给MIIS。对方表示收到文件。

至此,神风特工队一样的突击留学申请正式告一段落。南征北战,已经快一个月没睡过一个安稳觉了,颇有神经衰弱的趋势。剩下的就全看天命,学校表示等5月15日招生截至后开始评估申请人档案,再过二到四周有回音。尽量平常心慢慢等吧……

回顾整个过程,我觉得还是挺死而无憾的。动手就晚,时间还紧,能赶完这么一所学校的申请已经算可以了。要是能被录取我能活活笑死,太扯了……

末了就是告诉诸位,别太听中介忽悠,自己能做的事情还是自己做,最起码心里踏实。