我觉着我快死了。最近一个月我基本是连滚带爬撑过来的,之前从来没把日子过得这么充实过,实得都往外冒了。我干了个比较畜生的事,一个月内,从彻底小白、毫无准备开始,力求赶出来一份留学申请。说实话其实这不算多大个事,现在留学那么普遍的,而且大家都是一次申请一批学校,我这死瞄着一家的,其实也不算啥。主要是就我个人来说这段日子实在毕生难忘,从来没有过这样的穷折腾,应该记下来。

那么咱们开始按时间顺序说。

4月10日/4月11日

我也说不好究竟应该算10日还是11日,总之大概就是10日半夜、11日凌晨左右的那个当口,我暴走了。工作调动签证办理进度极为迟缓,北京恼人的夏天又要到了,最重要的是我突然意识到自己再过不到一年就要30岁了。尼玛,30了,一只脚踏进中年的门槛了。于是乎我决定做点啥,这个“啥”就是留学。

说干就干,马上我和橘子就满网络搜索,寻找美帝靠谱的学校。我们琢磨着要找个像样的翻译学院,但是发现美帝总共就没有几个翻译学院,其中最好的差不多就是蒙特雷国际研究院(Monterey Institute of International Studies,MIIS)。橘子早就给我推荐过这个学校,那现在就没啥好说的了。进一步搜索之后发现翻译学院基本每年只有秋季招生,不像其他专业一样一年两次。也就是说,在我半夜开悟暴走的时候,各大学院的2012年招生要么已经结束,要么即将结束了。我勒个去。那么马上调整战术:既然MIIS招生貌似还没有截止,那就放弃其他所有学校,用全部精力、以最快速度死磕这一家。

于是我们就抓紧时间开始行动。至于从哪开始,我们是一点概念也没有。本人从未跟留学神马的打过交道,最接近的一次就是大学快毕业,想申请留学美国,结果被个不靠谱的王八中介建议先申请加拿大读个GBA(我还读Xbox呢),然后工作,若干年后拿到加拿大国籍,之后再申请美国学校。擦,爹是找你帮忙申请留学,不是给我规划人生养老送终。当时考了个托福,然后就不了了之。眼下正儿八经申请学校,真不知道从哪下手。在MIIS官网上观摩半宿,发现申请这学校的口笔译类翻译硕士基本需要以下几样东西:

  • 个人简历一份
  • 学习目的陈述一份
  • 推荐信两封
  • 学历学位证明
  • 本科成绩单
  • 托福考试成绩(总分100以上,写作23以上)
  • 完成MIIS自己的语言水平考试(无监考)

而此时本人的情况是:计算机专业毕业,工学学士学位,英语水平大学六级,其他啥认证没有,土八路干了九年的软件游戏本地化、英语笔译、会议活动口译。至于MIIS需要的东西,俺是一样也没有,简历都是多年未曾更新的,而且无针对性,需要重写。

那么咱就开始吧。东北汉子别的品质没有,行动力那是钢钢的。什么造成多大伤害、住院多长时间、能不能判刑那都是后话,咱一般考虑的是甭管咋,先把丫撂倒再说。瞧瞧那几样文档,最快的貌似是学校自己的语言水平考试。于是就发了邮件索取考题。这是第一天。

4月11日

睡一觉起来我们觉得自己瞎摸索可能也不太行,毕竟时间那么紧迫呢。于是11日白天我们就跑了趟海淀,造访了某某知名留学中介,看看他们能不能帮上忙。一去不打紧,发现留学中介这个事情挺扯的。他们说提供的服务无非就是那么几样:代选学校、代联系招生官(说跟招生官熟,闲杂人等写信都不回应的)、代写学习目的陈述、联系MIIS的在校同学帮忙指导、代翻译成绩单等等。尼玛,全都是我自己一两天就能搞定的事情嘛……收费还吓我一跟头。这么点儿破事儿,从签约到备齐手续资料是第一期,收费5万;得到MIIS录取通知书算是第二期,费用根据学校下菜碟,因为学校名气不大,便宜一点算3万。请人办一堆自己完全力所能及的事情就要8万……钱有没有这么好赚啊?

然后那啥,MIIS的招生官其实和善得很,写信就给回复,而且回答极为详细,对我发出的若干傻布衣问题也一一解答。所以说这方面别信中介的,自己写了信才知道。

末了中介说我肯定赶不上MIIS的2012年招生了。那么我和橘子就回家了。咱就闷头自己搞,看能不能赶得上。

回到家里发现MIIS的语言测试卷已经发来了,分书面和口头两部分,测试申请人的A语言(母语)、B语言(第一外语)、C语言(第二外语,没有可以忽略)能力。具体考题咱就不说了,仁义一点,不给人招生工作添乱。总之书面就是A译B、B译A、A语言写简短议论文、B语言写简短议论文、将B语言的一大篇文章大意用A语言76字以内概括、大概就这样。口语考试包括朗诵A语言文章、朗诵B语言文章、用A语言即兴进行命题演说、用B语言即兴进行命题演说,神马的,自己用麦克风录下来存好。我这人晕麦克风,跟活人聊天还好,对着电脑说话就提不起来感情,结果被橘子反复呵斥说朗诵得死气沉沉,还各种磕巴,中文演说也是,跟机器人似的平着声音说到尾。重录了好多遍,怎么录都是半死不活的声音,顶多是少磕巴,反正最后就那么录完了,把两份考试结果都发给学校了。一边考试一边抽空给橘子熬中药,拖拖拉拉弄了一夜,交卷时已经是4月12日早上8点左右。

4月12日

当天就收到了学校的回应,说我还没有交报名费,不能给评估考卷。卧槽,orz。那么我就赶紧跑去MIIS网站开了个账户。没曾想光注册还不行,必须首先提交简历和求学目的陈述才能完成账户创建、进入缴费步骤。咱就赶吧,花了半宿慢慢回忆我那伤痕累累的青春,仔细梳理了一遍学习工作经历,从零开始写了份简历。至于求学目的陈述,我就自由发挥了。这东西本来就是个人陈述,谁也没说非要搞啥模板。两样凑齐了,交了50刀,终于创建完账户,考卷被受理了。

不过很快我发现网站上说这个考试*可能*抽查进行,也就是说指不定要不要考呢。我自己上杆子凑热闹先给考了……反正也弄完了,就当我是积极主动热心向上的四有新人算了……

这一天搞定了3件,剩下托福成绩、学历学位证明、本科成绩单、推荐信还没着落。

4月10日至此都没怎么睡过觉,很累,但是无名火甚旺,一直处于暴走状态。

4月13日

报名托福,北京考位全部爆满。但是咱东北汉子不怕,就算去青海考咱也一路踏平过去。附近搜了一圈,石家庄还有考位,就报了5月5日的考试。

刚报完名,收到MIIS招生官回信,回答了我巨傻布衣的一个问题:“请问,MIIS网站上说2012年秋季招生到5月15日截止,也就是说我现在还可以提交申请,对吗?”人家答曰“对。”

擦,真的是5月15号截止,那么就有一个好消息一个坏消息。好消息是我有一个月的时间可以挣扎;坏消息是5月5号考托福,15号肯定出不来成绩。我还很傻很天真,以为托福成绩出来了就等于提交了。后来才知道要等ETS把成绩单邮递给学校才算数。

那么咱就继续暴走。马上出门去银行存钱,回来又交了600块,把刚刚报名的考试改约到4月22日,那么我有一周的时间备考。

4月15日 – 4月20日

15号买好了票,和橘子俩人21号去石家庄。然后就开始了地狱一样的备考。

说是地狱不是因为备考难,是因为太尼玛费时间了。我干脆别的都没干,把Barons那张模拟网考的光盘给做了一遍。这尼玛玩意儿,阅读一套下来一个多小时,听力碰上加试的又一个多小时,口语写作的时间咱都不算了。主要是爹还有正经工作啊!

就这样,一边忙工作一边做模拟题,一天一套,19号做了两套。因为做题太费时间,这段日子基本过得日夜不分。

说起来托福复习和考试,总结一下心得。首先别怯场。托福这玩意儿挺简单的,就是检查日常英语使用能力,还不如高考英语难。听说读写四个部分基本要点我觉得是这样:

阅读:没啥好说的,懂就是懂,不懂就是不懂。有一个事情要注意,不要因为做Barons真题错误率高就灰心丧气。这破玩意儿答案有错的,尤其是插入句子和分组归类这两种题型最容易错,前者的“标准答案”有时候跟它自己的解释都对不上号,后者的答案则有时候出现错位串行的问题。你做真题有错不代表考试也有错,要淡定。

听力:做惯了口译交传的应该没什么压力。我觉得不用记笔记,记了反而容易分心。反正对话的技术性内容比如数字、日期之类绝对不会考。

口语:自己练练,熟悉一下题型就好了,反正电脑模拟也不会给你评分。

写作:同上,反正没有评分,看看题熟悉一下套路就好了。

这期间顺便和老板娘谈了谈,和如今在奥地利使馆工作的某前主管也说了一下,从两人处各获得推荐信一封。

4月21日

赴石家庄,住考场(河北师大新校区)附近。环境比较恶劣,全是卖建材和汽配的,连像样的吃饭地方都没有,算来算去相对比较能吃的居然是大学食堂。酒店也很诡异,门口一个比我还高的大音箱猛放各种怪歌。反正第一天来了找到考场,就住下了。吃不好,睡不好……

师大的同学们你们辛苦了,这学校附近也太邪门了……

4月22日

起大早去考试了。我貌似自己独霸一个考场。可那个考场人太少了,老师把我并到隔壁考场去了,orz……本来以为这没啥,后来发现挺吃亏的。口语阶段的考试场面非常混乱,同学们多大嗓门儿的都有,Chinglish口音的也有,杂音极大。这东西可是在家做模拟题的时候模拟不来的,当场我就呆了,这辈子哪见过这架势啊。说话经常被打断,或者一边说着一边就被前后桌给引分心了。并考场害死人阿……

总之就考完了,阅读无感、听力无感、口语感觉很差、写作感觉超级好。

考完出场的时间居然比预料的早很多。橘子也退了房,我们就赶紧逃离石家庄,回家睡软床、吃好饭去了。

4月23日

已经日夜不分地混战快两个礼拜了,短暂休整一天。刚好这天两封推荐信一起发到了MIIS的招生办。

目前还差托福成绩、大学分数、学历学位证明。

4月24日

再次投入战斗。晚间上了火车开赴大连,回学校找证明和成绩单。

4月25日

到了大连,住学校旁边,大连理工北山的新新宾馆。七八年没回来过,没想到宾馆破成这样……

到学校,原本的“东北大学东软信息技术学院”现在已经改名为“大连东软信息学院”,和东大脱离关系了。这样可能就很麻烦,因为我毕业证和学位证是东北大学发的,申报MIIS的时候只好按证书写的东大。这要是跟学校对不上岂不麻烦……

没想到学校档案室居然还有老公章。给我出具了双语的学历学位证明,但是成绩单只有中文。老师说让我自己做个英文版,回来她给盖公章吧。于是我就去大学时代第一次包夜的网吧(还在呢!),苦逼兮兮的找了台脏电脑,别人热热闹闹打游戏,我闷头一行一行翻译成绩单。末了在网吧门口打印店里印出来。总共用了俩小时。

回学校,发现老师不在。尼玛哪个脑袋缺弦的想起来把学校盖山上……其他老师说她下山了。打电话到山下,答曰公章没带。问下午啥时回来,说风太大了不想上山了。orz,那就明早盖章吧。

晚上和寝室老四吃的石斑鱼锅。谢谢四哥四嫂款待。基本一夜未眠,一方面长时间暴走有点神经衰弱了,一方面宾馆那床太难受。

然后成绩单比较愁人。一方面我真不是学计算机的料,一方面我们学校当时老师以打低分为荣。我有时候大学英语70多分也能排到全系前几名。最终必修课平均分73。只希望学校能够考虑到我申请的是文学硕士,和本科课程完全不相干,能够酌情放宽了……

4月26日

天气晴转,上山找了老师,盖了章,把所有东西用信封装好,两边封口盖章表示未曾被拆。然后我自己找了个邮政EMS给学校寄出去了,娘腿,一个信封的东西寄到加州就要180多块???以为爹没见过世面啊?我从亚马逊买1000多页的大部头,寄到国内也没有这么贵好不好?

到姑姑家吃饭,晚上7点又上火车,马不停蹄赶回北京。

4月27日 – 4月30日

继续暴走,不过不是申请学校,是工作。这点事已经耽误我工作很久了,开始拼命赶欠的债。

5月1日

MIIS账户状态更新,表示已于5月1日收到我的成绩单和学历学位证明。180块总算没白花。

同时网上已经公布托福成绩了。115分,阅读30、听力30、口语26、写作29。口语果然败了……

本来以为这就已经完事了,但是MIIS申请档案仍未完成,最后一个空档是托福成绩。刚才说过,我最初一直以为网上出分就可以了。实际上要等ETS的成绩单送到学校。上网查了一下,关于这个成绩单要递多久众说纷纭,短的一周,长的仨月,最离谱有人说曾经有2007年考试的成绩单2009年才送达。我干……

离招生截止还剩13天,我的申请档案能否如期完成很不好说。

5月2日

可算是休息了一天,理论上说我能做的事情已经告一段落了,除了那个没准的成绩递送。

5月3日

本来还想休息,结果有事儿要跑一趟秦皇岛。半夜躺床上越想托福成绩的事越焦心,无奈之下写信给招生官,问能不能折中一下,我先给发一下托福成绩页面的截图,好歹把手续都补全,然后让ETS的成绩单在路上慢慢跑去,反正迟早都会到。招生官人很好,说OK。只不过我手头没电脑,没法截图。

5月4日

秦皇岛的事情搞定,立即买票回京。晚9点到家,立即开托福成绩页面截图,发给MIIS。对方表示收到文件。

至此,神风特工队一样的突击留学申请正式告一段落。南征北战,已经快一个月没睡过一个安稳觉了,颇有神经衰弱的趋势。剩下的就全看天命,学校表示等5月15日招生截至后开始评估申请人档案,再过二到四周有回音。尽量平常心慢慢等吧……

回顾整个过程,我觉得还是挺死而无憾的。动手就晚,时间还紧,能赶完这么一所学校的申请已经算可以了。要是能被录取我能活活笑死,太扯了……

末了就是告诉诸位,别太听中介忽悠,自己能做的事情还是自己做,最起码心里踏实。